贝佐斯出席听证会:多年摩擦一朝解决

新浪科技2020-07-29

7月29日消息,周三听证会上,亚马逊首席执行官杰夫·贝佐斯终将于议员面对面,解释其公司与日俱增的影响力。

鉴于疫情,这次由众议院反垄断小组委员会主导的听证会将通过视频会议的形式举行。听证会也为议员们提供了一次难得机会,直接向亚马逊首席执行官发难,询问该公司的市场力量和商业行为,以及其他备受关注的问题,比如大流行期间该公司仓储工人的待遇。

苹果、谷歌和Facebook的首席执行官也将出席周三的听证会。这几位首席执行官此前已经试图向对这几家公司的影响力或政策有质疑的政客们示好,比如像苹果的蒂姆·库克的办法就是与特朗普总统达成共识。

但是亚马逊在之前都只是派出了公司高管来出席反垄断听证会,贝佐斯本人很大程度上置身事外。亚马逊的零售高级副总裁戴夫·克拉克、消费业务首席执行官杰夫·威尔克以及最高发言人兼前总统奥巴马的新闻秘书杰伊·卡尼都曾在媒体采访中和在Twitter上为针对公司的批评做辩解。

与此同时,特朗普总统一直对贝佐斯拥有的《华盛顿邮报》发布的重要报道感到恼火。特朗普总统也一再指责亚马逊,从逃避地方税收到打压美国邮政服务等等,各种大事小事都把矛头直指亚马逊。

周三的听证会标志着贝佐斯在国会的首次露面。不过,这些年来,贝佐斯其实一直在暗中稳步提高自己在国会的存在感。

2013年收购了《华盛顿邮报》后,贝佐斯花2300万美元在哥伦比亚特区的卡洛拉马附近购置豪宅。没过几年,亚马逊又将弗吉尼亚州艾灵顿作为公司的第二总部HQ2。亚马逊仍是科技公司中最财大气粗的游说者,并且公司的公共政策团队近几年一直在扩大。

周三的听证会或许会给针对亚马逊的反垄断调查带来一些新的关注。但了解公司业务的知情人士对议员能否提出正确的问题依旧持怀疑态度。

据6月份的一篇报道,亚马逊面临联邦贸易委员会、司法部和州总检察长的调查。另外,公司对待第三方卖家的方式也可能在欧盟区面临反垄断指控。

亚马逊与平台上第三方卖家的关系已成为许多调查的主题。这些卖家在亚马逊平台上出售商品,其中一些卖家抱怨多年来该公司政策不一致,跟公司的沟通也很麻烦。

4月份的另一篇报道还指出,亚马逊员工使用来自第三方卖家的非汇总数据或易于识别身份的数据,开发自有竞争产品。众议院反垄断小组委员会曾向亚马逊施压,要求后者解释其从第三方卖家交易中收集数据的行为。

但是报道的调查结果似乎与亚马逊总法律顾问内特·萨顿在2019年听证会上给出的说法不一致。萨顿说,亚马逊不会使用第三方卖家数据来开发自有品牌商品,但公司确实会研究商家的汇总数据。

众议院反垄断小组委员会主席戴维·西西里尼说,这篇报告让人不免怀疑亚马逊可能对委员会撒了谎。该委员会随后呼吁贝佐斯作证解释此事。

曾是亚马逊卖家的杰森·博伊斯,如今是第三方商家顾问。他说,他亲身经历了监管机构正在调查的一些策略。博伊斯说,根据他从亚马逊高管会议上了解到的信息,他从2007年开始就怀疑亚马逊的其他团队是否在查看亚马逊的第三方卖方数据。大约十年后,亚马逊推出自有品牌的滚球产品时,他的疑虑变得更私人化,该产品与他的产品外观极为相似。

杂货店和百货公司发展自己的品牌并将其推销给客户的情况并不少见。此外,亚马逊表示,其自有品牌产品大约仅占其销售额的1%。

博伊斯说,贝佐斯一定会带着准备好的统计数据出席听证会,以淡化亚马逊自有品牌产品在该平台上的重要性,以及削弱议员的其他一些顾虑。

博伊斯说,鉴于时间限制和议员可能无法充分了解平台上使用的各项技术之间的细微差别,影响第三方卖家的更复杂问题可能无法被顾及。

亚马逊前经理、现Buy Box Experts的合伙人詹姆斯·汤姆森表示,亚马逊的自有品牌业务对议员来说,是一个“比较容易的目标”,但其他问题,例如亚马逊使用客户数据来投放广告等,也应该考虑。

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